Thierry Henry: Phong cách thi đấu sáng tạo và nổi bật tại Premier League

Kevin De Bruyne đang cố gắng trở thành chân kiến tạo giỏi nhất Premier League mùa này. Tuy nhiên người giữ kỷ lục về kiến tạo lại là một chân sút: Thierry Henry với 20 lần dọn dỗ cho đồng đội lập công ở mùa giải 2002/03. Hai thập kỷ trước, Titi đã “khai sáng” cho bóng đá Anh về một mẫu tiền đạo chưa từng có trước đó.

Thierry Henry, người khai sinh ra mẫu tiền đạo kiến tạo tại Premier League

Đôi chân tiền đạo, cái đầu tiền vệ
“Đối với tôi, điều tuyệt vời nhất là chuyền cho đồng đội ghi bàn khi mình đang ở tư thế thuận lợi để lập công. Bạn biết bạn thừa sức sút tung lưới đối phương, nhưng bạn lại trao món quà đó cho đồng đội. Và khi bạn nhìn thấy ánh mắt hân hoan của đồng đội. Đó mới là cảm giác mãn nguyện nhất cho tôi”, Henry chia sẻ trên The Blizzard. 

Phát biểu trên mới lột tả chính xác thứ bóng đá của Thierry Henry. Chúng ta thường chỉ nhắc đến cựu danh thủ người Pháp với 226 bàn thắng trong màu áo Arsenal, với tư cách là một trong những chân sút vĩ đại nhất Premier League. Song thực ra Henry không thèm khát ghi bàn một cách điên cuồng. Cách Henry cảm nhận về bóng đá gần với một tiền vệ hơn. 

Điều đó được hình thành từ khi Titi còn ở Monaco nơi anh chơi một cầu thủ chạy cánh. Cầu thủ 17 tuổi có nhiệm vụ tối cao là đi bóng xuống biên rồi tạt vào cho Sonny Anderson. Sau này tại Arsenal, Henry được Arsene Wenger mài giũa thành một chân sút cự phách. Nhưng Wenger không thể “tẩy não” Henry. “Tôi thích những đường chuyền, thích quan sát và hỗ trợ đồng đội. Tôi thích tạo ra lối chơi thay vì kết thúc pha bóng cuối cùng”, cầu thủ người Pháp thừa nhận.

Khi Henry tới Arsenal vào tháng 8/1999 sau quãng thời gian thất bại ở Juventus, anh được phó chủ tịch David Dein cho xem đoạn video về tay săn bàn huyền thoại Ian Wright. “Đấy là những gì cậu phải học hỏi”, David Dein ra lệnh cho tân binh người Pháp.

Sau 8 trận đầu tiên trong màu áo mới, Henry không có nổi một bàn thắng. Nhưng cuối mùa giải 1999/2000 Henry vẫn có được bản thành tích thuyết phục với 17 pha lập công. Dein không nhắc tới Ian Wright nữa, ông biết Henry còn có thể làm được nhiều hơn. 

Henry không đua với Van Nistelrooy
Henry thăng tiến quá nhanh trong vai một tiền đạo. Anh tiếp tục ghi 17 bàn tại Premier League 2000/2001 trước khi đoạt ngôi Vua phá lưới với 24 pha lập công tại mùa 2001/2002. Mùa đó, Ruud van Nistelrooy chỉ thua Henry đúng một bàn thắng. Và tiền đạo người Hà Lan hạ quyết tâm lật đổ Henry trong mùa giải kế tiếp.

Nhưng Henry lại không muốn đua tranh với Van Nistelrooy. Anh không đánh đồng mình với mẫu tiền đạo cần người khác phục vụ như Van Nistelrooy, Alan Shearer, Michael Owen hay Ole Gunnar Solskjaer. “Tôi không chỉ là một tay săn bàn. Tôi cần tham gia vào xây dựng lối chơi. Đừng so sánh tôi với Owen hay Van Nistelrooy, tôi không thích như vậy”, tiền đạo Arsenal tỏ ra khó chịu trong một bài phỏng vấn vào cuối mùa giải 2002/03.

Ở mùa này, cuộc đua Vua phá lưới kịch tính cho đến những vòng cuối cùng. Nói đúng hơn chỉ có Van Nistelrooy làm mọi cách chọc thủng lưới đối phương bằng sự ích kỷ được đẩy đến tận cùng. Trái với khao khát ghi bàn cháy bỏng của chân sút người Hà Lan là sự thờ ơ của Henry.

Trong trận thắng Southampton 6-1 ở vòng áp chót, Henry có 2 cơ hội ghi bàn thì lại chuyền cho Robert Pires và Jermain Pennant lập công. Hệ quả là cuối mùa, Henry với 24 bàn ít hơn vẻn vẹn 1 bàn so với Vua phá lưới Van Nistelrooy (25). Henry không thua Nistelrooy vì vốn dĩ thứ bóng đá anh chơi không tôn thờ việc ghi bàn. Và đó là mùa giải Tite lập kỷ lục vô tiền khoáng hậu với 20 đường kiến tạo.

Henry không thích so sánh mình với Ian Wright, Alan Shearer hay Van Nistelrooy, những tiền đạo cổ điển chuyên đánh hơi bàn thắng. Hình mẫu của anh là Romario, Ronaldo (Brazil) hay George Weah, những tiền đạo làm nhiều việc hơn là dứt điểm.

Henry thích lùi về giữa sân kiến tạo lối chơi như một tiền vệ, dạt ra cánh để thực hiện những quả tạt, hay đơn giản là làm tường cho đồng đội. Ở những năm đầu thế kỷ 21, bóng đá Anh chưa từng chứng kiến một trung phong nào chơi như Henry.